Depressão – Quando a tristeza se torna doença
A depressão é uma perturbação do humor que interfere na capacidade de lidar com as situações naturais do dia-a-dia e apreciar os aspectos positivos da vida. Trata-se de uma doença do foro mental caracterizada por sentimentos de profunda angústia e desinteresse, que tendem a ser persistentes e se manifestam de modos variáveis, emocional e fisicamente.

CAUSAS
Pensa-se que a depressão, enquanto doença, resulta de um desequilíbrio químico ao nível do cérebro. Estão, geralmente, envolvidos “mensageiros” (neurotransmissores) que regulam o humor (modo como nos sentimos).
Na origem de uma depressão podem estar factores tão diferentes como características da personalidade, doenças, medicamentos, abuso de substâncias como o álcool, ou mesmo a hereditariedade. É também frequente o seu surgimento associado a momentos decisivos na vida, como o desemprego, o divórcio, a morte de alguém próximo, o período pós-parto ou até a reforma profissional.
As hormonas têm igualmente influência e por isso as mulheres sofrem de depressão duas vezes mais do que os homens. Assim como a idade – os idosos são particularmente vulneráveis.

SINAIS
É importante reconhecer os sinais e procurar ajuda, porque uma depressão mal tratada pode conduzir a situações graves, em que a incapacidade de lidar com os sentimentos gera pensamentos e comportamentos extremos, como o suicídio.

Sintomas emocionais
• Sentimento de tristeza na maior parte do dia, todos os dias
• Sensação de vazio, inutilidade, culpa
• Vontade de chorar sem motivo aparente
• Perda de interesse por actividades anteriormente apreciadas
• Sentimentos de ansiedade e inquietação
• Dificuldade de concentração e na tomada de decisões
• Dificuldade em dormir ou, pelo contrário, vontade de dormir o dia inteiro
• Pensamentos mórbidos e suicidas

Sintomas físicos (não devidos a outra doença)
• Cansaço permanente
• Perda ou ganho de peso sem explicação
• Dores de cabeça
• Sensação de desequilíbrio
• Aperto ou picadas no peito